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喜寿の同級会

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 人間とは不思議な動物。自らの悩みや不安が他の人達と同じであることに気付いた時、何故か、ちょっとした安らぎを覚えるのだ。腰や身体の節々が痛い、物事を忘れっぽくなった…。健康にまつわる事象に限ってみても、歳を重ねると人間には大なり小なり、人知れない悩みや心配事がある。「何だ~、俺ばかりではないのか…」。それを共有出来た時、それまでの心の持ち様が変わって来るのである。




 「オレ、来年は出て来れるかどうか分からないので、今年は何としてもと思って…」




 毎年正月2日と決めて開いている高校の同級会で、近況報告に立った仲間の一人がそんなことを言った。「オイ、オイ、そんな弱気のことを言うなよ」。仲間たちは口々にそうは言ってはみたものの、みんな自らの体に一抹の不安を感じ始めていることは確か。


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 同級会の仲間たちは早生まれの人達を除いてみんな喜寿に達した。早い人達はこの4月には78歳になる。傘寿が目の前に迫るのだ。近況報告で「オレ…」、と健康不安を訴えたのは一人だけではない。その度合いはともかく、多くが自らの健康にまつわる話。他には孫の成長ぶりなどを話して目を細めるお爺ちゃん、お婆ちゃんぶりが目立つのである。




 この同級会、18歳で高校を卒業して以来、一度も欠かすことなく、仲間たちでリレーして来た。よく考えたら今年で60回目を数えたのだ。正月2日を«定例日»としたのも、スタート当時、学生であれ、サラリーマンであれ、正月休みを利用してのことだろう。子供もいなければ、むろん、孫もいない。学生なら脛をかじる二親もいるから東京などで暮らしていても、みんな帰省する。1月2日という開催日はみんなの最大公約数だったのだ。




 30代、40代、50代…。職場を巡る立ち位置や家庭など、年齢を重ねるごとに環境は変わっても「健康」云々の言葉は出て来なかった。職場の定年と向き合う還暦・60代も同じ。さて70代の声。「近況報告」は、この辺りから«変化»を見せ始めた。



 孫の話は微笑ましいが、健康の話は身につまされる。自らを考えてみても、10年刻みでの60代までは、足腰はむろん、健康への不安など感じなかった。それが70代の声と共に体のあっちこっちに故障を覚えるようになった。70代からは10年スパンではなく5年スパン、いや1年ごとに故障が増えるような気がする。病院や医院の診察券の枚数が、その証だ。そんな変化が如実に表れ出したのが、ここ1~2年の近況報告である。




 もう一つ顕著なのは、出席者の数。年々、減少傾向に。中には一足早く逝ってしまった仲間も。高校時代全体の同級生は戦中生まれと言っても8クラス・400人もいた。確かな数は分からないが、既に2割を超す人たちが鬼籍に入っている。

 日川高校3


 同級会には恩師の先生もお招きする。むろん、お歳から言って、その数は減るのは残念ながら仕方がない。若い頃はサッカーの名選手で、母校の校長も努めたF先生のように「臥せってはいないが、体調が優れないので…」と、出ておいでになれない方もいる。

 「オレはお前たちが好きだ。生きている限り…」と豪語して憚らないN先生も、すっかり耳が遠くなった。今年の「訓示」はヤケに短かった。私たちと一回り違う御年89歳。無理もない。国語の先生で、私たちの歳でもある12年前は、その年の干支などを話題に長~い「ご高説」をたれていたのだが…。

 この一年、みんなが健康でありたい。





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明けましておめでとう御座います、
ブログ楽しく読ませててもらいました、
長坂先生の話しとてもよかったです。
それと、貴兄は同級会皆勤とは恐れ入りました、ちょっと出来る事ではないです。尊敬に値します。
本年も宜しくお願いします。
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おきてがみ
プロフィール

やまびこ

Author:やまびこ
 悠々自適とは行きませんが、職場を離れた後は農業見習いで頑張っています。傍ら、人権擁護委員の活動やロータリー、ユネスコの活動などボランティアも。農業は見習いとはいえ、なす、キュウリ、トマト、ジャガイモ、何でもOK。見よう見まね、植木の剪定も。でも高い所が怖くなりました。
 ブログは身近に見たもの、感じたものをエッセイ風に綴っています。

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